杨班侯(1837-1892),名钰,字班侯,河北永年广府镇人,乃杨氏太极祖师杨露禅的次子。虽然杨班侯自幼好动,但因为性情刚烈,故此杨露禅并没有向他授武,反是将之送到去好友武禹襄(1812—1880,武式太极创始人;书香世代,兄长二人俱在朝为官)开设的学馆,希望他能专志读书。

结果武禹襄却发现杨班侯对习文无甚兴趣,倒是喜欢跟人舞拳弄脚,而且资质不俗。其时已经开一家之言的武禹襄,遂将太极拳的基本要诀授予杨班侯。杨班侯不负所望,很快就将太极拳的架式练得驾轻就熟,被武禹襄评为「学文愚而学武智」。

杨班侯学艺一事本属秘密,但据闻他某天回到家后,因看到父亲与兄长杨鳯侯练习推手,禁不住在旁发表意见。如此不仅令杨露禅知道他懂武,还显示出他具备了扎实基础。经武禹襄解释后,杨露禅终于接受了杨班侯,正式教授他杨氏太极拳。

1854年,17岁的杨班侯随父亲进京。虽然年青,但其时杨班侯已经成为了杨氏太极拳的顶樑之柱。盖因兄长杨凤侯早逝(杨鳯侯的生卒年份至今未明),杨班侯自然就成为了杨家的最大弟子。而比起在皇城内授武的父亲杨露禅,杨班侯更多时会在民间活动。故此很多登门造访的拳师,其实都是由杨班侯接见。现时杨氏太极门内,便流传着不少杨班侯的比武故事,如「拳打雄县刘」、「擂打万斤力」、「智胜飞刀张」等,其中以「擂打万斤力」一事影响最大。

「万斤力」的真实身分已不清楚,按前人口述,「万斤力」本是一名京城武师。因杨家父子声名在外,「万斤力」遂在西四牌楼设下擂台,邀约杨班侯到场比武。当日观众人山人海,他们以为是次比武将会势均力敌,结果杨班侯很快就轻取了对方,顿时令杨家名动四海。

当然,这类传奇故事究竟孰真郭假,依然尚待考证。但杨班侯的好斗性格,以及过人的搏击实力,却是其时的共识。武术界便素有「杨露禅创天下,杨班侯打天下」之说,意谓杨家太极是由杨露禅所创,而杨班侯则是凭实力将之发扬光大。

除此之外,这些比武事例亦从侧面反映了杨氏太极的技术特色。例如按说杨班侯与「雄县刘」的兄长相斗时,便提到过「腾挪闪展」的重要性(原文:「练武之人,不知腾挪闪展,何谓武术?」)。即要发挥太极拳的实际技巧,必须用适当的步法配合,让对手跟不自己的节奏。这大底就是杨班侯的致胜关键之一,颇值得今天的太极拳习者深究。

本来杨班侯还非常擅长大枪,但其母怕他误伤人命,私下把他的枪头卸掉。杨班侯明白母亲心意,便将枪法化成杆法。所以在后世的杨氏太极拳体系中,就有套太极杆法,足见杨班侯的创造力:

1892年,杨班侯逝世,终年55岁。可惜的是,由于杨班侯脾气暴躁、动辄打骂弟子,故从学者不多。现时有记录的弟子可分为永年、京城两脉,永年方面有教莲堂、陈秀峰、张信义等。至于京城则有凌山、牛连元、王娇宇,以及吴氏太极拳创始人吴全佑(1834-1902)等。另外他的外孙白忠信和幼子杨兆鹏,亦为杨氏太极的嫡系传人,不过拳艺基本上都由堂兄杨澄甫所授。

而在今天的永年地区之中,则流传着一套「班侯太极拳」,相传为杨班侯嫡传,风格较为贴近杨露禅的早期架子。若然属实,那杨班侯的个人技法便依然留世,未致失传:

主要参考资料:
路廸民。2010年。杨式太极拳三谱滙真。台北:大展。