1950年代初,刚在二战中战败无条件投降的日本,刚结束由同盟国军事佔领管治(1945-1952),但各处百废待举,民心不振,全国上下仍然未走出士气低迷的阴霾。这时一位朝鲜人横空出世,以日本人的身份在摔角擂台上战胜美国冠军,荣登国际摔角冠军宝座,顿时激励民气,举国上下士气大振,更将摔角娱乐运动引入日本,这个传奇人物便是日本摔角之父力道山。

力道山(1924-1963),本名金信洛,出生于朝鲜咸镜南道洪原郡新丰裡(今北韩境内),1938年于朝鲜的相扑比赛中崭露头角,给挖角到日本发展。在日本9年相扑生涯中,力道山共出席11次大会,得75胜53败15和之战绩,25岁便已到达关脇级别(仅次于最高级别横纲和大关)。

因力道山不是日本人,所以在相扑界一直受到歧视,由于与馆场的师兄弟不和,力道山于1950年剪掉髮髻退出相扑界,虽然后来想返回相扑圈,但相扑界以他剪掉髮髻等理由,不许他回归相扑界。

相扑界跌低摔角站起

脾气暴躁的力道山在这人生低潮时,借酒浇愁,有次在酒馆与来日比赛的美国摔角手口角争执,力道山竟然轻易为对手所败,使他开始关注这个符合他体型的搏击运动,并毅然萌生学习摔角的念头。1951年力道山赴美学习摔角,一去三年,并正式于摔角界站起来,1954年回到日本,创立「日本职业摔角协会」,将职业摔角正式引入日本。

1954年日本电视台直播力道山大战美国选手铁人丹斯的赛事,本来无人关注的摔角赛事,却因为见到力道山打得丹斯落花流水,而开始有人关注。这役之后,力道山和摔角开始为日本人关注而一跃成为风云人物。适逢五十年代韩战爆发,美国以日本为亚洲盟友改变了对日政策,加上亚洲的整个局势让日本经济得以复甦,力道山乘时而起,多次赢得赛事让他成为代表日本的民族英雄(他要到势力稳固后,才向全国表露他朝鲜人身份)。甚至当时有日本人一厢情愿以为是力道山带旺了整个日本,而有日本经济学人称五十年代日本的繁荣为「力道山景气」。

力道山的招牌招式为「空手噼击」,是根据相扑的前噼结合空手道的手刀改良而来。除了在日本的赛事外,力道山还远征海外,于1958年荣登世界摔角冠军宝助。1963年,力道山迎来了人生顶峰,他与美国重量级选手毁灭者(The Destroyer)对战,这场大战录得至今日本最多人收看摔角赛事,收视率达67%。

力道山VS毁灭者

而比赛以外,力道山亦培育弟子,当中最有名的有「安东尼奥猪木」和「巨人马场」。

力道山与木村政彦因怨
力道山一生最受人争议,是他与柔道家木村政彦的恩怨。

在此先简单交待日本于二战后的武术发展。在盟军佔领日本时期,下令禁止练习武道,因此日本文部省下达柔道、剑道等武道禁止令,柔道等传统日本武术,要在五六十年代以竞技运动形式才得以发展。而摔角由于源自美国,而且是有预先安排情节的搏击娱乐(但早年日本人并不知道,以为是真的格斗比赛),所以得以在50年代日本大行其道。而很多柔道选手,亦转型参加比较吸金的职业摔角赛事。

木村政彦(1917-1993),日本着名柔道家,曾以名技「木村锁」战胜巴西柔术格雷家族传人而名声四起。可是,由于柔道在同盟国佔领时期遭到禁止,木村的妻子亦获重病需钱治疗,木村唯有转战较吸金的职业摔角界,并与力道山合作组成摔角组合。

可是,由于按编排剧本力道山长期压制木村,惹来木村不满,认为论实力他绝对可以打赢力道山。于是在1954年12月22日,二人相约于藏前国技馆决战。这场大战获得全国关注,媒体更誉为「昭和岩流岛之战」,怎料赛事开始不久,力道山便接连重招将木村打得昏死。

力道山于此役胜出,成为日本摔角界的第一把手。木村亦于赛后愤而退出日本职业摔角协会,另在家乡熊本成立国际职业摔角队。时至1983年木村接受NHK电视台访问,才吐露真相。在比赛前,他和力道山商议好这一战以打和收场,大家之后展开一连串全国巡迴对战,进一步获得庞大收益(当时观众不知摔角有演戏成份)。讵料力道山出尔反尔,比赛前一日木村还在喝得大醉,力道山却秘密练兵一段时间,结果在台上木村很快被击倒。事后木村碍于要为妻子筹措医药费,加上力道山複杂背景,所以三缄其口,沉默多时。