丁子成(1880—1956),名尔忠,字子成。出生于山东黄县一个富裕家庭。他自幼酷爱武术,曾跟随族人学习地方武术「三通拳」(由黄县丁吉通、莱阳宋永通、招远傅尔通三人合创,因而得名)。其后他又拜了河北沧州罗汉拳家崔禹为师,研习长拳、罗汉拳等传统少林拳法。

丁子成家族世代以典当为业,在黄县上号称「丁百万」。其时的当舖、钱庄依旧会聘请拳师担任护院,身为一方首富的丁家自然如是。故此丁子成能藉机接触不同拳师,他打听到招远人林世春(1825—1912)的六合螳螂拳非常了得,便与好友王吉臣联袂拜访。

六合螳螂拳出自清同治年间的山东人魏三,他从莱阳人李秉霄身上习得了揉合罗汉拳与螳螂拳的「罗汉短打」,并将之授予了林世春。由于这门拳术讲究「六合」(与内家拳的「内外三合」相似),所以又被称为「六合螳螂拳」。据闻丁子成与林世春见后,就很快被对方轻取。王吉臣遂将林世春请到家中任教,从此二人专心学习六合螳螂拳,数年间尽得真传。王吉臣曾在全国武术考试中名列前矛,可惜却英年早逝。而丁子成则在自己的当舖内设场授徒,弟子多为黄县的富商士绅。

1926年,丁子成为了进一步普及武术,特意在黄县城东的丁家花园设立黄县国术研究社,但从学的人依然以官商子弟为主。1928年,研究社被黄县民众教育健康部合併,并易名为「黄县国术研究会」,在当地孔庙两侧广招门生。据闻许多闻名中外的武术名家,如「神枪」李书文、八卦掌宫宝田等,都曾在研究会内担任教习。

丁子成先生(左三)与刘云樵宗师(右三),图片撷取自刘门武艺http://bit.ly/2MaRniD

事实上,丁子成的确与李书文等人关係匪浅。盖因其时李书文的弟子张骧伍,正在黄县负责治安工作。所以当李书文在1931年应李景林之邀,前往山东国术馆出任总教习,便曾经亲到访过黄县与丁子成碰面。李书文的弟子、日后名动两岸的八极宗师刘云樵,便正是在此时跟学习了六合螳螂拳及八卦掌,致使现今的刘氏武术体系除了有八极拳械,还有传自丁子成的螳螂拳法。

而随着丁子成的声誉日隆,他与当地政府的合作也愈来愈多。教育局便曾经建议将国术正式列入黄县的体育课程,并由国术研究会免费派员教授。这计划旋即得到了民众支持,不过自日军于1938年入侵县城后,国术研究会就被停办。

1944年,国术研究会在城关的圣人殿复办。除了本地的武术家外,国术会亦邀请了不少过境的武术名家短暂讲学,令黄县的习武风气盛极一时。至于丁子成本人亦一直留在了黄县,教授平民武术。按丁子成晚年所收的弟子记述,丁子成的拳学特点是「简单」,例如他非常看重六合拳中的「噼拳」,认为噼拳虽然只有轮噼、下噼、出拳三个动作,但已经涵盖了上半身的大部分攻击模式;只要把这几式熟习,就能在搏击中得心应手。而在套路方面,则是以「叶裡藏花」最能代表六合螳螂拳的特色:

(「叶裡藏花」是六合螳螂拳的经典套路之一,除了有噼拳、抡手的动作外,亦有一些变换距离的打法,大底「叶裡藏花」便是这个意思)

另外,丁子成亦极擅长铁沙掌一类的硬功。据说他年青时会用特制的草药,锻炼双臂及手掌硬度,比武时便往往凭此折服对手。可惜当丁子成年长以后,就不能再练铁沙掌,但他的手臂力量以及骨骼硬度依然比很多年青人优胜,故此他在民间武术界又有「铁胳臂」的美誉。

1956年,丁子成逝世,终年76岁。现时六合螳螂拳已经传遍各地,成为了螳螂拳中的一大流派。而对岸的台湾,亦因为刘云樵宗师的关係,令这套山东拳术扬名四海。丁子成对螳螂拳乃至中国武术的贡献,相信必定会被世人铭记。