蔡龙云(1928—2015),山东济宁人,其父蔡桂勤师承华拳名家丁玉山,曾在苏州锦源镖局担任镖师,在西北及山东等地享负盛名。在父亲的督促底下,蔡龙云从小便勤练武术。及至年纪稍长,蔡龙云已经精通罗汉拳、疯魔棍等多种套路。其后蔡龙云转抵上海,又学习了形意拳、八卦掌等不同武技,可谓年少有成。

1943年,一个访沪拳击队主动提出要求,希望跟中国武术界作赛。蔡桂勤遂与号称「千斤王」的名家王子平,在当地选出八名国术能手出赛。结果,其时只有14岁的蔡龙云成功说服父母、入选代表队,他亦成为了队伍中最年轻的一员。

比赛于同年11月13日开打,地点设在陕西南路的回力球馆。按现时的文字资料,所有选手均需佩载拳击手套,但除拳击之外亦可使用踢技及摔技等,与现代的散打规则相似。

蔡龙云的对手是一名年约30的俄裔拳击运动员,首两个回合蔡龙云不断用低扫攻击对方下盘。去到第三回合,蔡龙云把握机会以侧踢击倒对手,顺利赢得比赛。而中国代表队亦以五胜二负一和的成绩,胜出了整场赛事。上海的各大报章随即发行特刊,讚扬代表队的英勇表现。蔡龙云由此成为了上海武术界的「风云人物」,并获得了「神拳大龙」的美誉。

1946年,美国拳击运动员鲁塞尔来到上海,再次指名要挑战蔡龙云。虽然这次比赛将採用完整的拳击规例,对擅使踢技的蔡龙云颇为不利,但他依然愿意接战。比赛遂于同年9月2日,在八仙桥的上海青年会堂内进行。出乎大众所料,蔡龙云丝毫没有落下风,反而连续数个回合将鲁塞尔打至溃不成军。去到第五回合,鲁塞尔终于招架不住,蔡龙云再一次击倒对手获胜,震撼全国。

1949年,中华人民共和国成立。屡次为国家扬威海外的蔡龙云,得到了新政府的重视。他在1952年参加了全国第二届青年代表大会,尔后又进入了国家武术队,并担任队长一职。全国的第一个《武术竞赛规则》,便是由蔡龙云与国家体委的成员所创编。他又先后去到了广州、浙江、河南等地,亲身考察不同地区的武术,为传承中国武术作出无比贡献。

当然,要数最受蔡龙云影响的武术流派,自然非华拳莫属。1960年,蔡龙云与其他武术家合作,创编了华拳的现代竞赛套路。其后他又在人民体育出版社发表了传统的四路华拳套路,并多次在报纸杂志介绍华拳的搏击方式。这些文章及套路动作,便成了今天流行的华拳规范模式:

2015年12月19日,蔡龙云因病逝世,享年87岁。庆幸的是,华拳至今依然是国家的标准竞赛套路之一,他的学生邱丕相、王培琨等亦继续在不同的武术领域裡工作,让这门传统拳法得以传承下去。数年前内地电视台曾为华拳及蔡龙云进行了专题报道,题为「剑出华拳」。这四个字除了总结出华拳的技法特徵外,相信亦是对蔡龙云先生毕生最佳的注脚: