李玉琳(1885—1965),字润如,出生于河北直隶任邱县。自幼跟从李存义之徒郝恩光(1871年—1923,中华武士会重要成员,亦是最早前往日本授艺的形意拳家)学武,前后达二十馀载。其间他又得到了张占魁、张策、李瑞东等多位前辈指点,并在中华武士会内深造了一段时间,故此他的基本功可谓极其扎实。

1923年,其师郝恩光在吉林行军时,不幸中弹身亡,终年52岁。李玉琳立刻变卖家产,将郝师遗体接返老家安葬。此举令师爷李存义大为感动,加之李玉琳本就资质优秀,遂将他引荐到其时名动一方的孙禄堂处继续学艺。孙禄堂则重点传授形意拳的技法,并要求李玉琳必须专研三体式、噼拳及崩拳,好提升自身的爆发力。

经过数年苦炼,李玉琳果然不负所望,将形意拳掌握得非常到位,连带八卦掌、太极拳等艺亦全数习成。按时人评述,李玉琳的特长有二,一则是他的身法相当敏捷,二则是他的手臂力量非常强大,无论推手或搏击,都很少人能够与他的臂力抗衡,故武术界曾给予他一个称号曰「铁臂苍猿」,就是用来形容他身手矫健、胳膊硬似金属。

1928年,李玉琳跟随孙禄堂到上海,并先后担任了「中华体育会」教员及「尚德武士会」会长等职。其时李景林、杨澄甫、陈微明等名家亦在上海活动,故李玉琳便藉机向李景林学习了武当剑法,并与杨澄甫等人合作,创编了全新的太极拳教学套路。

1930年,李景林创办了山东国术馆,聘请李玉琳担任教务长。虽然国术馆内名流者众,但他们大多都对李玉琳甚为尊重。据闻山东国术馆第一部教科书《太极拳讲义》,便是由李玉琳及李景林共同编写。可惜的是,在李景林因病离世之后,山东国术馆便出现派系斗争。李玉琳无奈之下,接受了友人程有功(1875—1947)的邀请,转抵哈尔滨成立太极拳社,尔后又在沉阳、长春等设立分社,主要传授孙、杨两流太极拳,以及武当剑法等内家武艺。

虽然太极拳法流行全国,但在东北地区却非主流大派。因此李玉琳算是当地最早的太极名师之一,最高峰时有近学生二百几人,成员多为商学士绅。在他们的影响力下,太极拳终于慢慢扎根东北;而哈尔滨一带的孙氏拳弟子,亦多属李玉琳一脉,至今如是。

晚年的李玉琳每年都会从东北返回天津暂住一段时间。除了继续传艺之后,他亦保持着跟各方的联繫,据闻武术名家马礼堂先生(1903—1989)便曾向他请益,对其造诣甚为欣赏。这些事例让李玉琳在武术界的名声,依然不减当年。另外,虽然他本人未有再担任公职,但他的儿子李天骥先生(1915—1996),却是国家武术队的首任总教练,并在日后成为国家体委武术处的干部,其武当剑法经常为人所津津乐道,可谓以另一种方式延续着父亲的传奇:

1965年,李玉琳去世,享年80岁。除了儿子李天骥外,哈尔滨的黄恕民先生亦为他的高徒。其子黄人骏先生现时开立了一间「哈尔滨恕民武术馆」,让李玉琳的武艺继续绽放光华: