霍殿阁(1886—1942),字秀亭,祖籍山东即墨,出生于河北沧州城东南乡的小集镇。他自幼好武,14岁时便跟随同乡聘请的李姓武师,学习飘洒拳、二郎拳、四郎寛拳等不同地方拳术。两年后,该李姓武师将「神枪」李书文介绍到小集镇,时年16岁的霍殿阁便拜入李书文门下,学习八极拳、六合大枪等技。

从学12年,霍殿阁的武艺日趋成熟。李书文亦非常欣赏这名弟子,经常带他游历四方,与其他拳师交流切磋。他们最初集中在天津一带活动,曾在天津建国道、中心公园等地授徒,亦参与过中华武士会早期的教务工作。1914年,一向与军政界关係密切的李书文,将霍殿阁推廌予黑龙江将领许兰州(1872—1951,奉系军阀,曾为国术发展作出过不少贡献),在其军官学校内担任武术教习。自此,霍殿阁正式开始了自己的军旅生涯。

1917年9月,许兰州率部到奉天投靠张作霖(1875-1928,奉系军阀首领,于「皇姑屯事变」中被炸死),霍殿阁便随军移师至沉阳,并继续在当地的军官学校担任教习。他又在齐齐哈尔、哈尔滨等地广结武术界朋友,同在奉军授艺的程有功(1875—1947,程派八卦传人,程派祖师程廷华便为他的三叔)及「五虎」中的傅振嵩便与之相交甚笃。傅振嵩更将自己的儿子傅永辉交託至霍殿阁门下,成为一时美谈。

1924年,奉军入关,霍殿阁随许兰州回到天津,并携同侄儿霍庆云(1905—1987,长春八极拳奠基人之一,有「铁架子」的美誉)于许兰州、李景林等人的驻地授武。1927年,潜居天津日本租界张园的溥仪,要聘请中国拳师担任府内教习。经许兰州介绍,霍殿阁与霍庆云一同前往应试。结果二人凭藉精深的八极拳技顺利过关,霍殿阁出任溥仪的武术教师,而霍庆云则为御前侍卫。


長春八極拳奠基者之一霍慶雲,圖片擷取自http://bit.ly/2HwPkEt

(霍慶雲之介紹片段)

1932年,溥仪来到长春(其时名曰新京),当上伪满州国的「皇帝」。霍殿阁随之到宫内担任少将武官,并以自己弟子为骨干组成「护军」,保卫溥仪的安全。与此同时,霍殿阁又在宫外设场授徒,为八极拳培养了大量人材。

1934年,霍殿阁的义兄、渖阳戳脚名家周馨武(1876—1959)也来到了长春,并在三马路一带授武。霍殿阁遂派霍庆云前去协助,三马路就此成为了霍氏八极拳的另一个据点。连同霍殿阁家内的八式房,以及在伪满皇宫所收的护军弟子,长春已经成为了八极拳的一大重镇。

然而除着时间推移,霍殿阁与日军之间的磨擦渐趋激烈。1937年6月,满州国发生了所谓的「大同公园事件」。霍殿阁的护军弟子与日军殴斗,打伤了10馀名日本士兵。日本人乘机迫使溥仪赶走护军,并惩处霍殿阁。霍殿阁从此澹出军政界,专志于发扬八极拳。

1942年,霍殿阁在长春逝世,终年56岁。虽然晚年失意,但却丝毫没有影响霍殿阁在近代武术界的地位。往后一个世纪,长春依然是霍氏八极拳的重要根据地。而霍殿阁这脉的八极拳风格,则被后人专称为「长春八极拳」,正式成为八极拳系的一大支流。

现时全球不同地方都设有长春八极拳的分会,本地便有一个名为「香港长春八极拳总会」的组织,继续将霍殿阁先生的武艺发扬光大。

本文部分参考资料
香港长春八极拳总会