乔刘易斯(1944—2012,Joe Lewis)美国北卡罗来纳州人,出身武术世家,美国着名空手道及踢拳武者。曾夺空手道大赛冠军的乔刘易斯于六十年代师从李小龙,创立乔刘易斯空手道搏击体系。及后创立美国全接触自由搏击大赛─美式职业踢拳,有「美式踢拳之父」和「空手道界的阿裡」称号。

1962年乔刘易斯以18岁之龄加入美国海军陆战队,1964年在驻守日本期间师从少林流空手道,并于短短七个月内考获黑带。及后他于1966年开始他八年的的空手道比赛手涯,并返回美国发展。最终他在1968年的第一届世界职业空手道锦标赛(WPKC)中夺得第一名,成为美国首个职业空手道锦标赛冠军。直至退役为止,他一共夺得三届锦标赛冠军,因而被誉为美国历史上最伟大空手道家。

1967年,在Mike Stone(1943至今,1965年全美空手道锦标赛冠军)推荐下,乔刘易斯认识了李小龙,并深深被他的武学风格所吸引。他当即决定拜李小龙为,共同渡过了两年的训练生活。李小龙曾以「最伟大的空手道格斗家」讚誉这位最得意弟子,而乔刘易斯亦多次向李小龙表示谢意,说他的技术因李小龙才得以提高。据说李小龙《猛龙过江》本来想起用乔刘易斯饰大反派,后来因事而改用了另一位空手道世界冠军罗礼士(Chuck Norris)。

(1972年李小龍與Joe Lewis等幾位學生亮相無線電視訪問)

1970年,本已澹出空手道赛事的乔刘易斯,再次答允参加全美空手道锦标赛,前提是比赛规则能够更加趋近全接触空手道(full-contact Karate)的模式(但不是极真空手道那一种全接触)。因此当乔刘易斯与对手Greg Baines进场时,大会便将他们称呼为「踢拳手」(kickboxers)。最终乔刘易斯成功在第二回合KO对手,而这场比赛亦被誉为北美地区史上第一场的踢拳赛事。主办人Lee Faulkner遂乘着热潮,在同年成立美国踢拳协会(United States Kickboxing Association,简称USKA)。此举除了进一步推动美国踢拳运动的发展外,同时亦为乔刘易斯的比赛生涯展开新一页。

往后1年间,乔刘易斯先后在10场重量级踢拳赛事KO对手。此后他又在职业空手道协会(Professional Karate Association,简称PKA)举办的全接触空手道赛事中,赢得了重量级别的冠军。如此优异的成绩,让乔刘易斯被黑带杂志选为1975年的杰出格斗家(Fighter of the Year)。虽然他其后分别于夏威夷及新泽西的比赛中落败,但亦无损他在空手道界的名声。1978年,他主演了电影《Jaguar Lives!》,三年后他又接拍了动作片《Force Five》,以另类方式完成了李小龙与自己的银幕之约。

1983年,年届39岁的乔刘易斯再度参加PKA的赛事,并成功重返前十之列。可惜的是,他在10月的重量级冠军战中,被对手Kerry Roop以TKO击败。赛后乔刘易斯宣布退役,而他的最后一次公开比赛,则是在1990年与友人Bob Wallace的表演赛。总计下来,乔刘易斯的对赛记录为17胜4负,其中15场胜仗为KO,成就斐然。至于他那种揉合空手道、拳击及截拳道的全接触空手道模式,则被专称为「Joe Lewis American Karate Systems」。

2012年8月31日,乔刘易斯在宾夕凡尼亚州因脑癌逝世,终年68岁。基于他生前对美国踢拳运动的不朽贡献,故此许多人都称他为「踢拳之父」(Father of Kickboxing)。而李小龙的着名弟子黄锦铭(Ted Wong)则认为,乔刘易斯成功将截拳道的技法,如实呈现在他的格斗体系之中。比起其他打着李小龙名号,却胡乱修改截拳道内容的武者,他相信乔刘易斯才是真正会令李小龙感到骄傲的一个。

较少人知道的是,原来《街头霸王》(Street Fighters)系列的两大主角之一Ken,亦是以乔刘易斯作蓝本:Ken的金色头髮、红色道袍,以及美藉空手道高手的背景设定等,基本上都是与乔刘易斯一脉相承。各位下次游玩《街头霸王》时,不妨一併向这位「踢拳之父」送上敬意。


Ken的兩代造型,確實與Ken Lewis頗為相像,圖片擷取自http://bit.ly/2SZ7WlZ