宫城长顺(1888—1953),刚柔流空手道之祖,出生于冲绳那霸市。宫城家是那霸闻名的素封家(日语そほうか,意指拥有丰厚土地和资产的家族),宫城长顺更从小被指定为宫城家业的继承人,可谓无愁生活。

11岁那年,宫城长顺被母亲带到邻居新垣隆功处学习唐手道。三年后,新垣隆功见宫城长顺天资聪敏,便推荐他到东恩纳宽量(1853—1915,明治年间空手道的代表人物,那霸手中兴之臣)门下习武。据闻东恩纳寛量要求极严,经常给宫城长顺安排一些繁重的体能训练,为宫城长顺打下了扎实的基础。

1908年,宫城长顺成婚,两年后他被徵召到日本九州进行军训。虽然冲绳人普遍都受到日本人歧视,但凭藉超群的搏击能力和体能,宫城长顺得以受上级器重,被指派为所属小队的徒手搏斗指导员。一年后他升级为下士,并在当地一间柔道馆进行训练。1912年11月,宫城长顺完成军训,回到了那霸继续在东恩纳宽量门下学习。

在某次地方聚会上,宫城长顺受到了冲绳着名搏击好手——本部朝基挑战,结果宫城长顺很快便轻取了对方。这事瞬间被当地居民传扬开去,成为了宫城长顺的成名一战。

1915年,东恩纳寛量着宫城长顺前往中国福州,寻访师公及其他同门(东恩纳寛量曾到福州习武,师父据传为一名白鹤拳师)。宫城长顺抵达福州后,发觉东恩纳宽量的师父一家早已因为战乱而迁离福州,惟独留下了几位与东恩纳寛量同龄的长者。宫城长顺最后去到了东恩纳寛量习武的旧址,并在师公坟前拜祭(按记录,师公的日语名字为ルールーコウ,中译「如如哥」)。

从福州回来不久后,东恩纳寛量病逝。作为东恩纳寛量入门时间最长的弟子,宫城长顺继承了师父的位置,成为那霸手的总教练。往后几年,宫城长顺对「六机手」(古空手道的型,即后来的转掌)及《琉球武备志》展开研究,并四出讲学。1927年,柔道创始人嘉纳治五郎目睹了宫城长顺的演武后,对他的那霸手非常欣赏,便用自己的关係令宫城长顺可以在各种武道大会上推广武术,令空手道武艺更加为人熟悉。

(转掌是宫城长顺从六机手的基础上,所发展出来的型,亦是刚柔流最重要的基本功之一)

1930年,宫城长顺的徒弟新裡仁安,在东京明治神宫武道大会上演武,被观众问及流派名称时无法回答。宫城长顺得悉此事后,取《琉球武备志》中的一句「法刚柔吞吐,身随时应变」,将自己传授的那霸手定名为「刚柔流」,以表明拳法的阴阳协调,以及力度技巧。宫城长顺,从此就成为了刚柔流空手道的开山之祖。

经过多年宣传,宫城长顺与数名同道终于在1933年,说服大日本武德会认可冲绳武术。一年后,刚柔流以「刚柔流唐手」的名义在大日本武德会本部登记,自此空手道体系被正式纳入日本武道行列,刚柔流也成为第一个被武德会承认的空手道流派。

1935年,宫城长顺获邀去到美国夏威夷授武,尔后又去到上海访问精武体育会,与总教练赵连和交流会面。1937年,日本与韩国发生战争,宫城长顺被聘为军部裡体育教官,专门负责教导未正式入伍之新兵。为了让短期受训的士兵能够更快掌握到空手道精义,宫城长顺特意创编了两套较为简单的型,就是击碎第一和击碎第二。

(击碎第一和击碎第二的示范片段)

日本战败后,宫城长顺在冲绳县新政府的警察学校任命空手道教官,之后又被任命那霸市警察学校的空手道教官。1948年,宫城长顺在家中重新设置道场,并在1951年再度公开传授刚柔流武艺。

1953年10月8日,宫城长城于那霸壶屋的家中逝世,终年65岁。