霍元甲的故事大家耳熟能详,但论知名度,则可能是其徒陈真更高。翻查史书,霍元甲并没有一位名曰陈真的徒弟。而时常在霍元甲的影视作品中,充当配角的刘振声,却是真实存在。以武艺成就论,他可能就是最贴近陈真原型的人。

刘振声(1883—1960),本名刘庆顺,字振声,原藉河北景县连乡镇。由於早年丧父,故随母亲改嫁到天津静海,终生未有回乡。及至十五岁时,本以斩柴為生的刘振声去到霍元甲家族开办的「怀庆药栈」充当学徒。在此其间,他结识了乐亭县一位刘姓商人。两人甚為投缘,加之其时刘振声的继父已经身殁,他们遂成了结义父子。正是在这位义父的引廌下,刘振声正式拜会了在天津享负盛名的霍元甲。

虽然刘振声并无武术底子,但其耿直的性格颇得霍元甲欢心。光绪二十二年(1896年),霍元甲正式将刘振声收归為弟子,授其霍氏武艺。自此,刘振声便常伴在霍元甲左右,成為他的得力助手。霍元甲扬名全国的三大事件,即1901年吓跑於天津设擂的俄国力士、1909年在张园吓退英国力士奥皮音,以及1910年在上海虹口桥的柔道馆与日籍武者切磋(影视作品常常渲染的那幕「陈真踢馆」,便是改篇自此事),刘振声均有参与其中。例如在张园比武,刘振声便曾代师击败过一个前来挑战的赵姓武师。而在柔道馆一役,刘振声亦是率先落场,替霍家拳赢得首胜。

1910年9月14日,霍元甲病逝。他亲自将师父安葬於上海北郊,翌年又把灵柩送回家乡静海县。此后刘振声便鲜有於武术界露面,并易名作「刘庆顺」在东北三省生活。据闻一个名曰杜惠林的军政界人士,曾经聘请过刘振声当保鑣,更以商号相赠。但刘振声跟他性格不合,很快就辞职离去,转而在瀋阳设立一所名為「三光门武术馆」的武馆。「三光」是指日、月、星三种意象,大底刘振声是想借此表达自己的武艺,可与自然哲理相合。

其后,东北将领张作霖透过杜惠林,找到了刘振声。他聘请刘振声担任其子张学良的武术教师,而张学良也欣赏刘振声的个性,两人其时关係密切。可惜在1928年的皇姑屯事件后,张作霖被日本关东军炸死,张学良的政见与刘振声日益相左。最终刘振声在张学良撤军的时候不辞而别,在河北滦州跳火车离去,投奔在乐亭定居的年迈义父。据闻曾有精武会的门人,到达乐亭力邀刘振声出山。不过刘振声实在无意再度涉足武术界,始终坚拒回绝。

虽然不愿回津,但刘振声依然在乐亭继续授武,尤以枪术最為人传颂。而其矫健的身法,也令不少登门造访者大為折服,故他在当地武术界又有「闪电手飞燕子刘」的美誉。

晚年的刘振声生活更趋低调,一直隐居在乐亭境内,又不随便以武艺显世,故近代比较少人知道他的事蹟。有言他曾经教出过能手数十名,但他们的资料及武技大多軼失,殊為遗憾。1960年,刘振声因病离世,终年77岁。死时仅有钢刀一柄、佛珠一串,以及张作霖请帖一封合葬,可谓极其清贫。

在他离开十二年,小说家倪匡将霍元甲的故事改篇,并创作了陈真的角色、由李小龙主演,这就是改写香港电影歷史的《精武门》(Fist of Fury)。虽然当中大部分剧情都為杜撰,但陈真那分忠义、耿直的个性,以及过人的武艺却是与刘振声一脉相承。这或许亦是民间对刘振声的另一种纪念方式。