李星阶(1879—1945),本名文亭,出生於河北定兴县,在家中排行第二。他的家族世代以鏢师為业,其祖父李鑑便為清咸丰年间的著名鏢师,精通六合、少林拳等技。所以李星阶从小便在家中习武,并由十二岁开始追随父亲走鏢,经常在东北一带行走。二十岁那年,他跟长兄李采亭、三弟耀亭在天津走鏢,途中遇上「单刀李」李存义。兄弟三人均被李存义的武艺所折服,自此成為了形意拳的第五代传人,人称「定兴三李」。而李星阶亦很快学有所成,在武术界留下颇多传奇軼闻。


「定兴三李」合照,左起李耀亭、李彩亭、李星阶,图片擷取自http://bit.ly/2Ng5pQT

例如有说他在山东走鏢其间,便以一人之力制服了数名持械劫匪。又曾经以一手凌厉剑术,狠狠教训了霸佔北京体育场的日本兵士,令其时被袁世凯软禁的蔡鍔(1882—1916,著名军事领袖,被誉為「护国大将军」)都对之大表欣赏,后来更招揽他為部属。当然,这些都属民间口述,现时尚难分辨真偽。不过可以肯定的是,李星阶的确是形意门最出色的弟子之一。而在武艺以外,李存义亦对他极為信任,这从中华武士会的发展可见一斑。

1917年,中华武士会的重要支柱如李瑞东、李彬堂等,都因事先后去世。已经年届七十的李存义,遂致函尚在蔡鍔军队服役的李星阶回去天津,接管中华武士会的事务。翌年李星阶便利用天津博物馆成立展览大会的机遇,召集了300多位武术家到天津表演。同年九月,李星阶又与一眾同门参加在北京举行的「万国赛武会」,并公开挑战来华的俄国大力士康尔泰(关於此事的过程和争议,详《学功夫 打洋人》一文)。这些活动不仅令中华武士会再次声名远播,同时亦进一步带动全国的武术热潮。


1918年中华武士会武术展览大会时的合照,左起程海亭、韩慕侠、周扬、李耀亭、李星阶,图片擷取自http://bit.ly/2xfOM2B

另一方面,李星阶亦积极推动中华武士会的对外工作。他曾经响应教育部命令,与韩慕侠、靳云亭、李玉琳等名师,进入不同院校普及武术。自1922年开始,李星阶又数次招待了精武体育会的访问团,让当时中国最大的两个武术教育组织能够深度交流。其间人称「精武四杰」之一的陈鉄生(与陈公哲等人齐名的精武会领袖,曾经跟鲁迅进行笔战)写道,他认為中华武士会的集体训练方式,与精武会可谓如出一彻,足见南北武术殊途同归,亦反映出李星阶等人的创见。

可惜的是,随著时局变动,中华武士会最终在1928年解散。此后宏扬国术的重责,便落到中央国术馆身上,李星阶本人则接受河北省主席商震的邀请,出任「教育科主任」。而在同年举行的第一届南京国术考试中,李星阶亦被聘为裁判委员会委员,他的弟子唐风台便是在是次国考荣获第三。

抗日战争爆发后,李星阶辞去了所有职务,回到家乡河北组织地方抗日队伍,同时继续為形意门培养新一代人才。1945年,李星阶逝世,享年66岁。现时河北地区依然有人传承著他的武艺,而其子李敦素亦為天津形意拳的一代名师。


李敦素先生拳照,图片擷取自http://bit.ly/2MBtC8h

主要参考资料:

杨祥全。2013。《津门武术》。中国内地:山西科学技术出版社