形意、八卦两门世代交好、技理相通,致使民国年间的武人大多都是两派同练。不过真正将两派合一者,还是要数「闪电手」张占魁。

张占魁(1865-1938),字兆东,出生於河北省沧州河涧县鸿雁村。他幼年在家务农,并跟随一名王姓拳师学习少林大红拳。光绪三年(1877),河北大旱,张占魁只得去到天津,以贩卖瓜果维生。他在当地认识了直隶深县人李存义,两人一见如故、义结金兰。其时李存义已经是形意拳第六代弟子,在他的引廌下,张占魁亦拜入了刘奇兰(1819-1889,与郭云深并列為河北形意拳两大巨擘,以龙形闻名武术界)门下。及后张占魁又师事周作荣研习八卦掌,可谓许早就打下了两派合一的基础。

光绪七年(1881),张占魁因為李存义的关係,又认识了「眼镜程」程廷华。隔年,八卦掌祖师董海川逝世,张占魁在董海川坟前递贴、执弟子之礼,并由程廷华代师传艺。从此,张占魁正式名列八卦门下,成為八卦掌第三代弟子。

光绪二十六年(1900),八国联军进攻北京,程廷华遭外国士兵枪毙。身处天津的张占魁则在当地县衙担任马快,负责缉拿承乱抢掠的盗匪。由於他出手迅猛,成功守著了巷里居民的安全,他被擢升為营处长马快班出班头领。而武术界亦给了他一个称号,曰「闪电手张占魁」。

1911年,李存义在天津创办中华武士会,张占魁获邀加入执教团队,并训练出韩慕侠、李剑秋、王俊臣等一批好手。1918年,张占魁在李星阶带领下,率队参与了北京举行的「万国赛武会」,当眾击败了俄国人康尔泰(关於是次比武性质,详见《学功夫 打洋人》一文),大大提升民族士气,中华武士会顿时成為了全国武人的代表,风头一时无两。


可惜的是,随著张占魁声名噪起,他与首徒韩慕侠之间的衝突也日益俱增。据闻在一次切磋当中,张占魁出重手把韩慕侠打至吐血,师徒二人从此反目。韩慕侠最后离开了中华武士会,到外另设自己专属的拳馆。及后虽然在友人安排下,师徒重新握好言和,但其时中华武士会已经四分五裂,终於在1928年完成歷史任务。

中华武士会解散后,张占魁回到了自己的天津家中继续授徒,并以「中华武术会」命名。其时张占魁对形意、八卦的研究已经臻至成熟,他将两派技理揉合為一,最终创立了风格「别树一帜」的形意八卦门。张占魁也就顺利成章,被奉為形意八卦门的祖师。

由1929年开始,张占魁被多次邀请担任各类武术活动的裁判长,包括1930年的上海市运动会、1933年青岛的华北运动会等。而张占魁晚年所收的弟子赵道新,亦屡屡在不同武术比赛中夺魁,让形意八卦门的声势一度覆盖整个华北及天津地区。

在收下了「关门弟子」武藎臣后,张占魁正式退出武术界,一心与家人安度晚年。及后他开始常常感到胃口不适,甚至腹痛欲裂、不能进食。他被家人送到医院治疗,结果被确诊患上食道癌。延至1938年7月,张占魁终於不治,享年73岁。

除了上文提到的韩慕侠、赵道新外,新中国的著名武术家姜榕樵,亦為张占魁的弟子。