在太极拳的系谱裡头,较為人所熟知的有陈、杨、武、吴、孙。其实在这五大流派以外,还有一支「和式太极拳」。其祖师和兆元,师承赵堡架宗师陈清平,最终创出了动作圆融的和氏一脉。

▍书香世代 文武兼修

和兆元(1810—1890),字育庵,河南温县赵堡镇人。其父乃一名医师,在当地颇有名气。在他的薰陶底下,和兆元从小习医,并在私塾求学。15岁那年,由於时值清王朝踏入衰亡期,社会开始动盪不安。和兆元遂听从姐夫李棠阶(1798-1865,清末大臣兼著名理学家)的建议,拜入同乡的太极宗师陈清平(1795-1868),学习拳艺以强身。

温县乃太极拳重镇,共分有陈式太极拳及赵堡太极拳两支流派,而陈清平则同时出现在两派的文献当中(註1)。按照赵堡一脉的说法,赵堡太极首传於蒋发,到陈清平為第七代。至於陈清平的师父,便是号称「神手」的张彦。

李棠阶本為朝廷大员,官拜礼部尚书,故此很快就便要上京履新。其时和兆元武艺初成,李棠阶便邀请他担任自己的护卫。顺利抵京后,和兆元获清室授予正六品武官职衔,展开了在京城的生活。

▍学成归去 创「和式太极拳」

在京城活动其间,和兆元广交武术界朋友,并进一步研究医理,乃至《周易》、《中庸》等儒学知识。由是者,和兆元对拳架的理解日趋透彻,可谓武艺大进。他跟随著李棠阶来游歷南北,逐渐在各地打响名堂。据闻他就曾在邯郸一带,协助剿平盗匪。又曾在军机大臣跟前,表演自己的过人武技。

可惜的是,由於李棠阶负责肃贪及振灾事务,过程中自然开罪了不少达官贵人,连带和兆元也遭到牵连。最后因為在庙堂争执的缘故,和兆元错手打死了一个皇宫侍卫,被判入狱。后来得到不同大臣力保,才被遗返故里,并削為平民。

虽然仕途中断,但没有阻碍和兆元在拳术上的进境。他回到了陈清平身边继续学习,前后达12年之久。而除了陈清平外,和兆元的师公张彦也曾亲自向他指点一二。经过长时间的观察,陈清平不仅认可了和兆元的為人,时常让他代师传艺。另一方面,陈清平也察觉到和兆元的拳架著实与别不同,有条件自成一格,故曰「和氏太极拳」。

有传和兆元為了答谢师恩,遂发誓和氏一脉仍然以「赵堡」為名,是為「赵堡街架」,两者不分家。直至上世纪30年代,「和式太极拳」之名才因西安拳师郑伯英而传出,并逐步成為太极拳的一大支流。

对比起其他流派的架式,和式太极拳更加注重动作的圆活程度,几乎每下手法都呈圆形模式。读者可从当代和氏传人,和有禄先生的视频略知大概:

▍流芳后世

晚年的和兆元继续在故乡授艺,并著有《太极拳谱》、《太极拳行功要论》等拳论。至於他的四名儿子也继承了其衣钵,在温县一带教授拳技,使和式太极拳能以赵堡架的名义,流传后世。

及至现代,除了上文的和有禄先生外,和保国、纪昌秀等老师,都是刻下比较有名的和式太极拳名家。而和式太极拳亦已经得中国国家体育总局认可,获收编成為太极拳的标準竞赛套路之一,相信未来还有很多发展空间。

註1:有关陈清平在陈派及赵堡之间的身份,至今尚存大量争议,而陈派部份文章有时会用上「陈清萍」的写法。由於本文著重介绍和式太极拳,故採赵堡「陈清平」的写法。